توجد هناك العديد من العوامل التي تسبب ارتفاع ضغط الدم:

1- العمر

يميل ضغط الدم عادة إلى الارتفاع مع تقدم العمر. تزداد نسبة الخطر للإصابة بارتفاع ضغط الدم عندما يتجاوز الرجل سن الـ 45 عامًا، رغم أن هناك أيضًا حالات لرجال اصغر سنًا. السمنة وعوامل وراثية عائلية (السوابق العائلية للأصابة) يمكن أن تشكل عوامل لزيادة مستوى الخطر.

2- نمط الحياة 

لقد وجدت علاقة مباشرة بين تناول كميات كبيرة من الملح، نقص البوتاسيوم والاستهلاك المفرط للمشروبات الكحولية، وبين مستوى خطر الإصابة في ارتفاع ضغط الدم.

كذلك وجد أن زيادة الضغط والتوتر النفسي وقلة النشاط البدني، جميعها عوامل تساهم في ارتفاع ضغط الدم. تماماً كما زيادة الوزن والسمنة.

إن ارتفاع ضغط الدم – كما هو الحال في جميع الأمراض الأخرى المزمنة – يميل إلى أن يكون أيضًا على أساس وراثي.

3- مشاكل صحية

إن ضغط الدم، عند بعض المرضى، قد يكون نتيجة لمجموعة متنوعة من المشاكل الصحية الأخرى، أو نتيجة لتناول أدوية معينة. يسمى هذا النوع من ارتفاع ضغط الدم، ارتفاع ضغط الدم الثانوي (Secondary Hypertension)، لأنه يحدث نتيجة لوجود مشاكل طبية أخرى.